La Réserve naturelle nationale du Pinail


Vue aérienne © Gilles Martin

Vue aérienne © Gilles Martin

La Réserve naturelle du Pinail est l’unique Réserve naturelle nationale (RNN) du département de la Vienne. Située sur la commune de Vouneuil-sur-Vienne, à 15 km au sud de Châtellerault et à 30 km au nord-est de Poitiers, la Réserve (135 hectares) fait partie intégrante des 800 hectares de "la Petite Forêt" ou "Pinail" située tout au nord de la forêt domaniale de Moulière. Elle protège un milieu relictuel de landes à Bruyère à balais appelé localement "Brandes". Cette lande a la particularité d’être criblée de plus de 5000 fosses, dont environ 3000 sont des mares permanentes. Ces excavations résultent de l’extraction séculaire de la pierre meulière (à l’origine du nom de la forêt de Moulière). La Réserve naturelle du Pinail a été créée en 1980 afin de préserver ce milieu original de l’enrésinement et des comblements de mares. Il s’agit en réalité d’une gigantesque mosaïque d’habitats naturels modelés aléatoirement par l’homme (zones à landes, prairies sèches et humides, tourbières, etc.) à l'origine de tant de diversité.

Sa flore y est particulièrement riche et originale. Quatre plantes y sont protégées au niveau national : le Spiranthe d’été (d’intérêt européen),le Rossolis à feuilles rondes, la Pilulaire à globules et la Gratiole officinale. La faune, liée aux milieux humides et aux landes, n’est pas en reste ! Parmi les espèces les plus remarquables, il est possible d'apercevoir les rares et protégées Leucorrhine à gros thorax et Leucorrhine à large queue (parmi les 49 espèces de libellules); l’Ecrevisse à pieds blancs; la Cigale des montagnes; 13 espèces ou hybrides d’amphibiens dont le Crapaud calamite, la Rainette verte, les Tritons marbré, crêté et de Blasius; 37 oiseaux nicheurs dont la Fauvette pitchou, le Busard cendré et le Pipit des prés; le Cerf élaphe, etc.